miércoles, 28 de diciembre de 2011

Los mejores vídeos de Otoño y Navidad (y II)

Concluimos nuestro top 25 internacional de vídeos


Seguimos en este countdown navideño contrarreloj hablando de los mejores vídeos del Otoño y de la Navidad. Mientras el tramo anterior del 25 al 11 estaba invadido de aussies en el top 10 apenas se cuela uno y el resto de los vídeos proceden de artistas americanos, excepto una honrosa aportación nacional de alta calidad.

lunes, 26 de diciembre de 2011

Los mejores videos de Otoño y Navidad (I)


Comenzamos este repaso por los mejores vídeos internacionales de música country. Un panorama dominado por la música country australiana que con una pequeña industria musical, comparada con la industria country americana es capaz de superarla con creces con creatividad, simpatía, buen rollo y calidad. Mientras tanto, la música "country" mainstream americana se hunde en un fango de mediocridad pop que salvo muy notables excepciones muestra un escenario sombrío y parco en expresiones de auténtica música country.

domingo, 18 de diciembre de 2011

W.C. Edgar: Live from Spain

El huracán musical "Edgar" arrasó en su tour por nuestro país


Una vez terminado el tour "Old School Survivor" de W.C. Edgar es el momento de analizar si estabamos preparados para el huracán musical country que se nos venía encima. Lo avisamos por activa y por pasiva, pero estamos tan acostumbrados a vivir en nuestro pequeño día a día, que muy poca gente se imaginaba que lo que venía era un "high class" de la música country. Alguien que no tiene nada que envidiar a los grandes del country como Tracy Lawrence, Tracy Byrd, Mark Chesnutt... Y la oportunidad de verle como vino se fue.

jueves, 15 de diciembre de 2011

Buddy Holly: Del country & western al rock & roll

  • Buddy comenzó su carrera tocando country
  • Impulsó la carrera de Waylon Jennings
  • Su huella musical aún perdura

El nombre auténtico de Buddy Holly era Charles Hardin Holley. Era el pequeño de 4 hermanos. Su familia era humilde. A los 11 años, comenzó a dar clases de piano. Sus hermanos mayores, Larry y Travis, tocaban varios instrumentos y a su madre le pareció que debía aprender a tocar el piano. Tras 11 meses aprendiendo a tocar y, a pesar de que su maestro le considerase uno de sus mejores estudiantes, Buddy –su alias de niño- abandonó el piano por la guitarra. Su familia hizo un esfuerzo para comprársela pero pronto se vio que estaba dotado para ella.

domingo, 11 de diciembre de 2011

Música Country

Los orígenes


La música country es un estilo musical nacido de la influencia de otros muchos estilos que tiene su origen en Estados Unidos, principalmente, y que debido a la influencia discográfica y cinematográfica se extiende rápidamente a países de habla inglesa como Nueva Zelanda, Australia y Canadá, a primeros de los años 30. Estos países contaban con elementos de folklore similares, aún con sus diferencias, razón por la cual arraigó fuertemente.

He elaborado este cuadro para los que quieran conocer los principales estilos de la música country y su progresión evolutiva en Estados Unidos, a lo largo de los últimos 90 años. El criterio es integrador, por tanto, he encuadrado en nuestra música una serie de estilos y corrientes que otras voces no integran, como el western, incluso el cajun, tal vez la muestra más extrema. En mi opinión el criterio excluyente es reductivista y no contempla las numerosas fusiones y mutuas influencias que permiten situar en un mismo tronco común las muestras de la música americana de raíces y que facilitan, en definitiva, una explicación más rica, variada y real del hecho musical americano.

Una última consideración. Cuando citemos las influencias o los géneros musicales más influyentes de cada época no significa que hayan desaparecido hoy en día. Curiosamente, continúan todos vivos. Desde la polka, al yodel o a las jug bands, siguen interpretándose enriqueciendo nuestra música y haciendo de ella uno de los géneros más variados, mejor conservados y más influyentes musicalmente de todos los tiempos.

La explicación es bien sencilla. La música country es una música de raíces y, por tanto, se conserva de generación en generación y, de momento, desde los géneros más antiguos como el old time, a los menos comunes, como la música negra montañesa que está siendo recuperada en los últimos tiempos, continúa viva para disfrute de las nuevas generaciones.

01. 1922-1937

Resulta complicado determinar cuando las rústicas baladas angloceltas old time dejan de ser tales y evolucionan hacia un nuevo estilo country. En Eck Robertson, el primer fiddler que grabó música country allá por 1922, todavía se observan muchos elementos folkies. Por eso, muchos especialistas trasladan la fecha del inicio de la era country a 1927, a las famosas sesiones Bristol, de Ralph Peer.


En esas mágicas grabaciones la Carter Family, en primer lugar, y Jimmie Rodgers pocos días más tarde entraron en la leyenda. La Carter Family mostrando la tradición de los Apalaches desde un punto de vista más contemporáneo y Jimmie Rodgers mezclando blues con canción de autor folk. Y, a partir de ambos, se produce la gran explosión country.





Pero esa "sopa" musical tiene varios ingredientes que influencian a la música country parcial y totalmente en sus diferentes estilos, lugares y grupos.

01.1. Baladas anglocélticas. Música de los Apalaches. Old Time. Folk

La influencia más destacada en mi opinión es la música old time de los Apalaches. ¿Por qué? porque el tronco musical country se sustenta sobre la savia de las baladas angloceltas traidas a Estados Unidos por los emigrantes celtas -irlandeses y escoceses- e ingleses. Esa mezcla se asienta en las montañas de los Apalaches y comienza a fermentar y a transformarse en un estilo montañero o hillbilly, que entronca con la canción folk y el old time.



01. 2. Música Negra. Banjo. Blues. Jug Bands.

Al mismo tiempo los emigrantes afroamericanos o negros trajeron consigo un instrumento que, a la postre, abandonarían posiblemente debido al complejo "Tío Tom" y a los artistas blancos caras pintadas de los años 30, pero que resulta uno de los pilares distintivos de nuestra música: el banjo. El banjo cruzó con las baladas angloceltas y dió fruto a las bandas negras o jug bands (debido a las jarras de licor que incorporaban y que hacían sonar soplando) que tocaban música country y a un buen número de bandas blancas que lo asumieron como propio.



En los años 40, Earl Scruggs revolucionó la forma de tocar el banjo, incorporando púas en los dedos, tocando las cuerdas independientemente y alcanzando velocidades vertiginosas en su "pickin´", elevando la naciente música bluegrass a otro nivel.

Y desde el Mississippi el blues, nacido del cántico espiritual negro, fusionó su tristeza con el sacrificio del trabajador blanco y nos habló del alma sureña para comenzar a iluminar la naciente industria músical folklórica de nuestra música. Jimmie Rodgers fue el pionero, tocando con músicos negros como Louis Armstrong.

01.03. Pop. Stephen Foster.

El autor de canciones tan emblemáticas como 'Oh, Susanna', 'Camptown Races', "Hard Times Come Again No More', o 'Beautiful Dreamer', fue y sigue siendo una influencia más que reseñable en el cancionero popular americano a pesar de fallecer a la temprana edad de 37 años. Y su huella se deja sentir en la música pop del siglo XIX y principios del siglo XX, así como en la música country posterior.



01.04. Western. Cowboy.

Resulta obvio para cualquier persona, incluso ajena a nuestro estilo, que el mundo western es una importante influencia para la música country, no sólo por la estética de cowboy cinematográfico que se incorporaría más tarde, sino por la temática que refleja este mundo agreste y dado a solucionar a tiros las disputas. También porque las baladas angloceltas al llegar a las planicies texanas se suavizan a la luz de las hogueras y bajo las estrellas. Contando romáticas historias de cowboys, caballos, indios, cantinas, duelos, bellas señoritas y, en general, mostrando el estilo de vida de la conquista del Oeste.



01.05. Gospel

La música gospel sureña tanto blanca como negra representan una gran influencia desde los inicios de la música country hasta la actualidad, como en el bluegrass. Los himnos religiosos tradicionales, el diálogo directo con Dios y la temática religiosa son una constante. Habiendo incluso un circuito cristiano y artistas exclusivamente de este género. ¿Hay gospel country? Definitivamente lo hay.



01.06. Cajun

La música cajun (leido kéillun) se origina en Louisiana. Los cajuns son en su mayoría descendientes de los acadianos, canadienses francófonos deportados a Louisiana. Lo más curioso es que en un mar anglófono este pueblo celoso de sus tradiciones y favorecido por el aislamiento de los pantanos de Louisiana siguen conservando sus costumbres ancestrales y su idioma, una especie de francés criollo.

La música cajun combina alegres temas bailables con valses, con el acordeón diatónico a botones, el triángulo y un peculiar estilo de tocar el fiddle como marca de la casa. Posiblemente esta música pueda considerarse una "prima" de nuestro género, pero son muchas las muestras musicales cajun que influencian la música country y se desarrollan en nuestra música.



01.07. Música hawaiana. Steel Guitar.

Desde finales del siglo XIX la música hawaiana de raíces polinesias, comenzó a influir en la música americana a través de la invención de la steel guitar. Primeramente mediante la acústica lap steel, que aportaba ritmos cadenciosos y prolongaba las notas casi mágicamente y luego mediante el desarrollo de la pedal steel guitar eléctrica, como su nombre indica con pedales.



Ni que decir tiene que escuchar música country sin steel guitar es como comer sin sal, tanta es la influencia que este curioso instrumento ha ejercido en este singular género del que hablamos.

01. 08. Música mexicana. Guitarra.

La influencia de la música mexicana en la música country se percibe principalmente en la utilización de la guitarra. Un instrumento con varios orígenes y antepasados pero que, en España, podría provenir de la dominación árabe. Precisamente comenzó a divulgarse como instrumento popular en los primeros años de la conquista española de América, siglo XVI, por lo que no es difícil trazar su paso a México, su influencia en la creación de las músicas criollas, mezcla de músicas indígenas, músicas españolas e, incluso, africanas.



La guitarra no tuvo que cruzar la frontera. Texas, California, Nuevo México o Colorado eran territorio mexicano, hasta la conquista por parte de los pujantes y agresivos Estados Unidos de América.

En cuanto a las temática, la influencia del español, de referencias a lugares y gentes hispanos o de melodías prestadas es constante y continúa en la actualidad, con mayor influencia si cabe, dado el espectacular crecimiento de la población hispana en Estados Unidos y la pujanza de músicas autóctonas como el Tejano.

01.09. Música centroeuropea. Yodel. Acordeón.

Las emigraciones centroeuropeas: suizos, alemanes, austriacos, checos y demás, influenciaron de una manera relevante a la música country. Mediante un peculiar canto, el yodel, con rápidos y peculiares altibajos y alegres melodías alpinas.

Además, los emigrantes centroeuropeos trajeron consigo el acordeón cuya difusión es masiva en la música cajun y tejano, así como en estilos como la polka, que junto con el vals forman los principales ritmos y bailes traidos por estos emigrantes. Muchos de los cuales, como multitud de checos, se asentaron en Texas.



La radio y el cine

Todas estas influencias constituyen el magma vital donde desde los primeros años 20 a mediados de los años 30 que contribuye a formar el género musical country como música plenamente contemporánea dentro de la era fonográfica.

Pero dos hechos fundamentales paralelos vinieron a hacer evolucionar la música country rápidamente: la radio y el cine.

A partir de los años 20 la aparición de la radio tuvo un efecto comparable a la difusión de internet hoy en día. Todas las noches la familia se reunía alrededor del aparato de radio en el salón o en el salón del vecino a escuchar las melodías, generalmente en directo, interpretadas en las emisoras locales. Una radio comenzó a destacar rápidamente: la WSM, fundada en 1925. Con una potencia de 50.00 watios, y gracias a la ausencia de interferencias solares por la noche llegaba a todo el sur y el medio oeste norteamericano. La WSM emitía todos los sábados el show del Grand Ole Opry constituyendo una de las principales razones de la difusión masiva y el éxito de la música country. Un show radiofónico que es hoy el más antiguo del mundo, un honor que recae en la música country.



La segunda influencia es el cine. Carl T. Sprague grabó la primera balada cowboy 'When the Work's All Done This Fall' allá por 1925. Pero en la década de los 20 las películas del oeste aún eran mudas. Con la invención del cine sonoro surgió la figura del Singing Cowboy con Ken Maynard como primera figura estelar, hasta la aparición de Gene Autry en 1934.



La estética cowboy tuvo una difusión masiva dentro del género country, llegando a los coloristas y, sin duda, llamativos trajes Nudie, y 75 años más tarde continúa asociada al mismo aunque muchos artistas no provengan de estados típicamente ganaderos, como algunos artistas de bluegrass. Llevar sombrero hoy es una cuestión de estética personal, aunque no llevarlo no significa que se sea menos country, ni mucho menos.

El Western Swing

Este estilo musical nació en los años 20, teniendo su mayor apogeo hacia finales de la Segunda Guerra Mundial. Consiste en una combinación ecléctica de música hillbilly, western-cowboy, polka, música folk, jazz dixieland de Nueva Orleans, rag y blues mezclado con un swing jazzy. Esta música era habitualmente interpretada por una big band, una orquesta con sección de viento, steel guitars y fiddles. Sus pioneros fueron gente como Bob Wills, Milton Brown o los Modern Mountaineers.


Curiosamente no fue llamada western swing hasta finales de los años 30. La adición del boogie llevó a artistas como Moon Mullican, antiguo western singer, a ser precursor del nuevo estilo que se llamaría rockabilly.



El western swing es el primer gran estilo country con una difusión masiva en Estados Unidos y un éxito arrollador que dominaría la escena musical durante 25 años y que aún hoy impregna las raíces de muchos artistas actuales, como Asleep At The Wheel, Willie Nelson, Merle Haggard y tantos otros.

Nota: Si no ves correctamente el cuadro inicial descárgatelo y ábrelo en tu visor habitual.

viernes, 9 de diciembre de 2011

Fallece Dobie Gray

Uno de los más destacados artistas negros de Nashville


El cantante y compositor Dobie Gray, más conocido fuera del mundo country por su éxito de 1973 'Drift Away' falleció este martes de cáncer. Nacido en Houston, Texas, Dobie se trasladó a Los Ángeles en los años 60 para conseguir triunfar como artista en el mundo del espectáculo, especialmente en el teatro. Allí conoció a Sonny Bono, que era ejecutivo de Specialty Records, quien le ayudó al principio de su carrera firmando con Almo/Irving como compositor. Lo que le condujo a su carrera como cantante con su primer éxito 'Look At Me' (1963) y otros como 'The In The Crowd' y 'Out On The Floor'. También aparece en la producción de "Hair".

jueves, 8 de diciembre de 2011

Chuck Mead edita en febrero "Back At The Quonset Hut"

Un álbum de versiones de canciones legendarias country y rockabilly


El 28 de febrero sale a la venta el nuevo trabajo de Chuck Mead, el líder de los BR5-49, titulado "Back At The Quonset Hut" en Ramseur Recordsen, un disco en el que recrea 12 canciones clásicas a la antigua usanza, tocando los músicos en directo. El trabajo ha sido grabado en Nashville con algunas de las viejas glorias de la Music City, músicos de sesión legendarios como Harold Bradley, Hargus “Pig” Robbins, Bob Moore y Buddy Spicher, así como invitados muy especiales como Jamey Johnson, Elizabeth Cook, Bobby Bare y Old Crow Medicine Show.

lunes, 5 de diciembre de 2011

W.C. Edgar: Live in Madrid. Gracias por la auténtica música country.

  • Nuevas declaraciones exclusivas de W.C. Edgar para escountry.com
  • Debut explosivo musical de su gira española en Madrid 
  • Coruña, Vitoria y Barcelona: éxitos de público.

(Foto: Carles Marta Purroy - Barcelona)

W.C. Edgar pasó por Madrid como uno de esos tornados que le gusta ver con su hija en Kansas, donde reside desde que le hizo un corte de mangas a Nasville y a su hipocresía.Y el "Tornado Edgar" arrasó con todo en Madrid. A Madrid vino una estrella indiscutible de la música country, un primer espada de la categoría de Tracy Lawrence, Travis Tritt, Tracy Byrd... 

jueves, 17 de noviembre de 2011

W.C. Edgar: "Me aburrí de tocar para gente que cantaba la mitad de bien que yo"

El artista calienta la gira española en sus declaraciones exclusivas para Escountry.com

Quien piense que cuando vaya al concierto de W.C. Edgar va a ver un show de música country más, ya puede ir cambiando de idea. Edgar (en la foto de la izquierda sosteniendo un  "reconstituyente" cortesía de nuestros amigos de Dímelo Country) viene dispuesto a dar caña de la buena, desde lo que habla a lo que toca. Y lo que habla no puede complacer a los ejecutivos discográficos de Nashville dedicados, en la última década, a derribar la cultura original americana country y convertir Nashville en un parque de atracciones para adolescentes adictos al algodón de azúcar. Qué "desagradable" les tiene que resultar escuchar que la música en Nashville apesta o que hay cantidad de artistas auténticamente country a la sombra de artistas nashpop mediocres. Las verdades como puños siempre golpean duro donde más duele.

martes, 15 de noviembre de 2011

Hank Williams: "The Lost Notebooks" (2011)

La actualidad country sigue girando en torno al artista de Alabama

Se acaba de estrenar localmente en Estados Unidos una nueva película sobre el genial artista que revolucionó la música country, Hank Williams, su título es "The Last Ride" dirigida por Harry Thomason. Su protagonista es el actor Henry Thomas que interpretaba de niño a Elliot en E.T. Pero ahora ya crecido más de la cuenta, con 40 años, se dedica a emular a Hank Williams de 29 años en su último gran viaje hacia el abismo. El filme fue rodado en su mayor parte en Arkansas de donde proceden el director y el actor pero no deja de tener un aspecto de telefilme de sobremesa que, posiblemente, hubiera necesitado de un actor más joven y con más carisma.

¿Cuál es la historia que se cuenta? El 1 de enero de 1953 Hank Williams tenía planeado tocar en Canton, Ohio, pero debido al mal tiempo no puedo volar y contrató a un universitario para que le llevase. Como sufría agudos dolores de espalda se inyectó morfina en el viaje a Knoxville, Tenneesee y bebió alcohol. Hank murió de un infarto durante la noche. Tenía 29 años. La película "The Last Ride" intenta evocar esas últimas horas y la interacción entre el universitario y el cantante a punto de fallecer.

lunes, 14 de noviembre de 2011

Alice Gerrard: En vivo desde el Leigh Folk Club.

Crónica de su concierto del 25 de octubre en Edimburgo, Escocia.

Alice Gerrard es posiblemente una de las mejores artistas  de old time hoy en día. Su carrera abarca 40 años en los que ha aprendido y ha enseñado, ha actuado con los mejores y más agrandes artistas de old time y bluegrass y se ha ganado el respeto del público allí donde ha ido.

Alice es muy conocida por sus colaboraciones en los años 60 y 70 con el cantante de los Apalaches, Hazel Dickens. este singular dúo produjo 4 LP´s clásicos reeditados recientemente por Rounder en CD, que influenciaron a cantantes femeninas de generaciones venideras, incluso en el country mainstrean, en el caso del dúo The Judds  para quienes Alice y Hazel fueron una de sus primeras inspiraciones.

Posteriormente Alice editó dos álbumes en solitario en el sello Copper Creek: "Pieces of My Heart" (1995) y "Calling Me Home" (2004). Ambos álbumes obtuvieron excelentes críticas en los medios musicales especializados. Estos discos se caracterizaban por un despliegue de la versatilidad de Alice en la composición, en su poderosa forma de cantar y en su forma de tocar la guitarra, el banjo o el old time fiddle.

martes, 1 de noviembre de 2011

Joe Nichols: "It´s All Good" (2011)

Un superviviente en NashVegas

Joe Nichols es testigo de la debacle de la música country en Nashville. Su primer disco se editó en 1996 ("Joe Nichols"), justo cuando comenzó el desguace de la nave neotradicionalista y el viento de la estrategia global de la industria discográfica y mediática country  roló hacia el nashpop, un nuevo género musical que bajo la etiqueta "country" comenzó a ampliar el espectro de sus audiencias a base de crear un sonido pop-rock con tintes sureños.

Los artistas neotradicionalistas comenzaron a ser echados de sus sellos discográficos majors, junto con todos los compositores, productores y directivos no afectos al nuevo régimen, las radios comenzaron a radiar nashpop, la CMT promocionó el nuevo estilo y las leyendas fueron apartadas y relegadas a ámbitos meramente representativos como el Grand Ole Opry. Es este ambiente hostil contra la música country auténtica intentar labrarse una carrera basada en música country con raíces es una heroicidad solo al alcance de superclases intocables como Alan Jackson, Randy Travis o George Strait.

domingo, 30 de octubre de 2011

Back To Texas: "W.C. Edgar nos eligió como su banda"

Entrevistamos a Alejando Andrés Tarín, el líder de la banda catalana, mientras aumenta la expectación por la gira.


A tan sólo un  mes de comienzo de la mayor gira de un artista estadounidense country no residente en nuestro país sube el interés de los aficionados por conocer cómo se ha gestado esta aventura musical, impensable hace tan sólo hace un año y que puede ser la primera de las que todavía han de venir.

miércoles, 26 de octubre de 2011

Supergira de W.C. Edgar por el estado español

  • Máximo interés por la visita del artista estadounidense.
  • La mayor gira de un artista country USA.
  • Gran debut de Country Music Catalalunya
Había más que ganas, ¡auténtica hambre de música country honky tonk americana! y la gira de W.C. Edgar junto con el grupo catalán Back To Texas ya es el acontecimiento country más importante del año con una extraordinaria gira que va a parar en numerosos puntos de nuestra geografía durante el mes de diciembre: Madrid, A Coruña, Vitoria, Barcelona, Valencia -en la misma sala donde actuó Bob Wayne-, San Sebastián, Luanco, León, Oviedo, e incluso podríamos estar hablando de nuevas fechas en Valladolid o Bilbao, ciudad esta última donde hay gran interés por la música americana.

Una extraordinaria labor de gestión desarrollada por Country Music Catalunya a los que hay que felicitar por este sensacional arranque de sus actividades y, sin duda, a la radio vaquera catalana Dímelo Country por su labor de promoción de W.C. Edgar, un muy interesante artista que merece todo nuestro reconocimiento y al que estaremos viendo en directo muy pronto. Ningún aficionado, amante o simpatizante de la música country se puede perder este concierto del máximo interés.

viernes, 21 de octubre de 2011

Las 10 canciones favoritas de Merle Haggard

  • Seleccionadas por el artista para la revista Rolling Stone
  • Le hubiera gustado componerlas

Merle Haggard es junto con George Jones, Willie Nelson y Kris Kristofferson uno de los artistas masculinos vivos más importantes de la música country. Desde Bakersfield, California, y sus comienzos con Buck Owens y Wynn Stewart, hasta el dorado otoño de su vida, su gran calidad artística, su pasión por la música country y su filosofía de la vida han deambulado por fértiles pastos y caminos polvorientos, han viajado de polizón en freight trains trotando por una América que migraba de un paisaje rural a uno urbano, de un país que se desangraba en Vietnam, que vencía y perdía, para finalmente brillar en luces de neón sobre los mejores escenarios de América.

domingo, 9 de octubre de 2011

The Steel Horse Band: 'Carmín en el Cristal'

Un paso adelante cualitativo de la popular banda catalana


The Steel Horse Band es una de los grupos más pujantes del panorama country catalán. Está compuesto por Josep Pérez Granero -su líder y cantante-, Jordi Jane Rodriguez en el bajo, Joaquín Giraldo Hurtado en la guitarra eléctrica, su hermano Jose Antonio Guirado García en la guitarra acústica y Toni Polonio en la batería. Aunque, a veces, han contado con algún músico invitado como Greg Ryan en este countrificado 'Some Days You Gotta Dance' de Keith Urban, interpretado en el local de Ryan, el Barn.

viernes, 7 de octubre de 2011

Asleep At The Wheel en San Javier, Murcia (22/07/08)

Recuerdo del concierto del legendario grupo texano


El grupo texano Asleep At The Wheel tocó en el festival de Jazz de San Javier de Murcia en 2008 y hoy es un buen momento para recordar ese show con la posibilidad añadida de escuchar la grabación en directo que hizo Radio 3.

domingo, 2 de octubre de 2011

Canciones de la Guerra Civil Americana (y IV)


Llega a su fin esta interesante saga de Hanny Haakmann sobre la música de la Guerra Civil Americana, cuyo 150 aniversario conmemoramos este año.  La influencia de esta contienda ha sobrevolado la Unión durante todos estos años, especialmente el Sur, donde se sufrió la derrota en el bando confederado. Todavía tendría que pasar otro siglo para que se terminasen de cerrar las heridas del conflicto pero, incluso entonces, el odio más irracional y excluyente hizo su aparición. Afortunadamente la música country es la síntesis y el mestizaje de las músicas de diversas comunidades de inmigrantes que llegaron a Estados Unidos, incluyendo a los afroamericanos (traídos a la fuerza como esclavos), cuya aportación para su origen y desarrollo fue decisiva y fundamental.

sábado, 1 de octubre de 2011

Johnny Cash: "Bootleg Vol. 3 - Live Around The World"

Cuenta atrás para su publicación el 11 de octubre

Johnny Cash, mito, hombre, padre, maestro, amigo, innovador, forajido, rebelde, auténtico, verdadero, solidario, compasivo, creyente, artista y cantante, hubiera cumplido 80 años el próximo 26 de febrero de 2012.

Y cada vez más cercanos a este aniversario, la leyenda de Johnny Cash se agiganta y sigue de plena actualidad y se continúan publicando versiones inéditas en directo de sus canciones dentro de las series Bootleg que incluye este tipo de actuaciones durante los años 50, 60 y 70. 


Los shows de esta nueva publicación "Bootleg Vol. 3 - Live Around The World"  van desde el año 1956 (el Big “D” Jamboree en Dallas, Texas) a 1976 (Exit Inn en Nashville). Este lujoso disco doble incluye en total 50 canciones grabadas en los siguientes eventos y lugares:

AFRTS Archive. "Stickbuddy Jamboree" (1954)


Thom Whetson en su blog AFTRS Archive subió un show de "Stickbuddy Jamboree" del año 1954 del DJ Red Jones. Un show realizado en las bases norteamericanas en la Alemania de la postguerra.

jueves, 29 de septiembre de 2011

Ecos de Raúl Malo en Barcelona


Con la vorágine preveraniega laboral nos fue imposible dedicarle el tiempo que requería esta detallada crónica del concierto de Raúl Malo en Barcelona elaborada por Marc Nel-Lo, un avezado reportero que es todo espontaneidad y buen gusto musical y técnico (perdón por el gran retraso, Marc!). La lectura de esta crónica nos sirve de ejemplo clarificador, junto con los vídeos de jaumezzr de YouTube de la velada que allí se vivió.

miércoles, 28 de septiembre de 2011

Nuevo Show de Gene Price en AFRTS. Julio de 1974

Nuestro amigo Thom Whetson ha vuelto a colgar un viejo programa de Gene Price de 1974 que fue difundido en la cadena internacional de emisoras de las fuerzas aéreas norteamericanas alrededor del mundo.

El programa sigue sonando tan fresco y divertido como podría sonar hoy en día. Mucho ha cambiado la música country desde aquellas fechas. Muchos de los temas son deliciosos como el de Susan Raye 'Stop The World And Let Me Off', Jim Ed Brown con su 'It´s That Time Of The Night' o Jeanne Pruett con 'You Don´t Need To Move A Mountain'. También tiene un recuerdo para George Hamilton IV y su gran éxito 'Abilene'. Otro que despuntaba ya en aquella época era Johnny Rodriguez que nos deleita en el show con una particular versión del 'Something' del Beatle George Harrison. Finalmente Dolly Parton interpeta una canción que revolucionaría la música pop melódica unos años más tarde: 'I Will Always Love You'.

martes, 27 de septiembre de 2011

Mark Twain: "Words & Music"

Disco de tributo al genial escritor sureño


Artistas de la talla de Clint Eastwood, Jimmy Buffett y Emmylou Harris se han unido al proyecto del Mark Twain Boyhood Home & Museum para homenajear al hijo predilecto de Hannibal, Missouri.

domingo, 18 de septiembre de 2011

Vane y Yulie Ruth: Reyes del country en español

escountry.com presente en su gira europea


Mi primera impresión al conocer a Vane y Yulie Ruth en Javea, Alicante, fue la de encontrarme con dos viejos amigos a los que no había visto en mucho tiempo. Tal es la sencillez y la calidez humana que desprenden esta pareja de astros argentinos que están expandiendo la música country en los países hispanos.

lunes, 12 de septiembre de 2011

Cindy Walker. 'You Don´t Know Me'

5º Aniversario de su fallecimiento

El compositor country Harlan Howard en la ceremonia de presentación de de Cindy Walker como nuevo miembro del Country Music Hall of Fame en 1997 dijo: "Cindy Walker es la autora más grande que he oído". Willie Nelson también debía de estar de acuerdo porque en su álbum "You Don't Know Me: The Songs Of Cindy Walker" grabó una docena de las mejores canciones de Cindy y lo hizo al estilo de la vieja escuela, con el productor Fred Foster a los mandos y un sonido instrumental que sonaba como los clásicos de los años 60, con ecos del piano del desaparecido Floyd Cramer y los coros de los Jordanaires.

Cada una de sus canciones de este disco de Willie Nelson es casi perfecta. 'Bubbles In My Beer' y 'Don't Be Ashamed Of Your Age' son western swings con la clase de economía y elegancia en el lenguaje que nos muestra a un Irving Berlin en su mejor momento. Como sabe cualquier compositor, estas son las canciones más difíciles de escribir y Walker las hizo únicas e incomparables.

domingo, 11 de septiembre de 2011

Cy Coben. Amigo de la música country.

5º aniversario de su muerte.

El compositor Cy Coben (en la foto de la izquierda, con corbata, junto a su gran  amigo Chet Atkins) murió en 2006 a la edad de 87 años. Su muerte fue una gran pérdida para la música en general, porque Cy era un compositor de música pop, big band y, sobre todo, country... Algo sorprendente teniendo en cuenta que era un judío de Nueva Jersey, que comenzó su carrera musical en la América segregada de los 50. 

Cy Coben era el pequeños de seis hermanos, hijo de un vendedor de quesos establecido en Jersey City. Las únicas cosas que le gustaban del colegio eran jugar al tenis y tocar la trompeta y tras graduarse fue a una academia local de música intentó tocar en diversas bandas, pero una vez que comenzó a componer sus canciones dejó la interpretación y nunca volvió a ella. Sirvió en la marina en un destructor destinado al Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial, desde 1942 a 1946. Un año más tarde conoció a Shirley Nagle en una cita a ciegas para jugar al tenis y en 1948 se casaron. La pareja se estableció en Weehawken, Nueva Jersey y una de sus primeras canciones fue 'A Good Woman's Love', como regalo a su mujer, con la que permaneció felizmente casado hasta 1973, año en el que Shirley murió.

viernes, 9 de septiembre de 2011

Canciones de la Guerra Civil Americana (III)


Seguimos con la saga de canciones de la guerra civil americana en el 150 aniversario del inicio de esta guerra que cambió la faz de los Estados Unidos. Mucho se ha escrito y mucho se escribirá sobre esta guerra que como todas las guerras entre hermanos no deja vencedores ni vencidos. En escountry.com queremos ofrecer la banda sonora del conflicto, porque de la música nace la paz. Hoy Hanny Haakman vuelve a abordar las canciones de esta guerra perdida en el tiempo pero cuyos ecos resuenan en el corazón de la historia americana.

martes, 6 de septiembre de 2011

Gira Europea de Vane Ruth. Una cita imprescindible.

La actual reina del country en español visita nuestro país


La joven y bella cantautora Vane Ruth llegará al aeropuerto de Barcelona este viernes. Y no viene sóla, llega acompañada por su marido, el también cantante de country Yulie Ruth, y por el productor y músico Nelson Pombal.

domingo, 4 de septiembre de 2011

"5 Minutes To Live" (Door To a Door Maniac) (1961)

Un forajido llamado Johnny Cash

Este año se cumple el 50 aniversario de una película poco conocida de Johnny Cash: "5 Minutes to Live". Esta cinta fue estrenada a finales de 1961 y se reestrenó con el título "Door To Door Maniac" en 1965. 

En filme actúan, además, Vic Tayback, Donald Woods, Cay Forester, Pamela Mason, Midge Ware, Ronnie Howard, el cantante country y guitarrista Merle Travis y otros.

La canción que abre la película es 'Five Minutes To Live', interpretada por Johnny Cash y con Merle Travis a la guitarra. Este tema fue editado precisamente este año, por primera vez en Estados Unidos, en el álbum “From Memphis to Hollywood: Bootleg Vol. 2”

Curiosamente Johnny Cash representa en ella a un sociópata llamado Johnny Talon, al que interpreta estupendamente.

jueves, 1 de septiembre de 2011

Vídeos: Top 25 internacional del verano (y II)


Seguimos con nuestro particular top campero y veraniego musical en el que hemos seleccionado los vídeos country y de música original americana que han marcado tendencia, que han sido actualidad, que nos han impactado durante las últimas semanas o que han tenido repercusión en nuestro Facebook.

martes, 30 de agosto de 2011

Vídeos: Top 25 internacional del verano (I)

Zac Brown en México. ¿De vacaciones o rodando un vídeo?

Este verano ha sido prolífico en videos a nivel internacional. Desde Nueva Zelanda a Australia, pasando por Estados Unidos y Canadá, incluso desde Argentina, nos han llegado videos musicales de gran nivel e interés que fueron actualidad por diversos motivos y que muestran que el tejido country no lleva impreso la bandera estadounidense exclusivamente. En otros países se hace country comercial de buen nivel y, en ocasiones, de gran nivel.

domingo, 7 de agosto de 2011

George Strait: 30 aniversario de “Strait Country”

Mientras se anuncia el álbum número 39 de George Strait "Here For The Good Time" hemos de recordar el 30 aniversario de la edición del álbum de debut de George Strait en MCA: “Strait Country”. 

Corría el año 1981, y mientras por la piel de toro nos sobresaltabamos con el 23-F y en el Rockola sonaba la movida madrileña; en los USA, comenzaba la verdadera movida country neotradicionalista con este álbum como abanderado -entre otros-, un trabajo que pronto se convirtió en una referencia fundamental para todos los que veíamos en la tradición un viento fresco lleno de verdaderos aromas campestres y sonidos sinceros y directos para la música country. O en otras palabras: saboreabamos de nuevo auténtica música country. Volvían a oírse sin complejos fiddles y steel guitars… Recuerdo que mi amiga Vickie Aristegui me envió desde Los Ángeles una cinta original de cassette con el álbum y quedé maravillado. Me preguntaba quién sería el tal George Strait…

jueves, 4 de agosto de 2011

Vane y Yulie Ruth: "El público es el motor de nuestras carreras"

Declaraciones exclusivas de las estrellas argentinas antes de partir a México.

Vane Ruth y Yulie Ruth se han convertido en los dos últimos años en un nuevo fenómeno musical country. Desde sus exitosas apariciones en el festival country de San Pedro a recorrer Argentina de punta  a punta, saltando al panorama internacional hay un camino en el que se han dado los pasos correctos. Y esos pasos consisten básicamente en la formación de una cantera de fans allí por donde tocan y en la potenciación de un género como es el country en español siguiendo la estela de artistas como Freddy Fender, Johnny Rodriguez o Caballo Dorado. 

Pero cuando hablo de country en español no me refiero sólo a cantar covers de temas famosos de country americano sino a componer nuevos temas en español contribuyendo a la formación de un género, original, propio y diferente dentro de la música country. Casi nada.  Esta apuesta arriesgada y valiente, a la que hemos de sumar grandes dosis de talento, tiene su recompensa hoy en día con una carrera ascendente que vislumbramos larga y exitosa.

lunes, 25 de julio de 2011

Bear Family: Completa reedición de las históricas sesiones Bristol

Estas sesiones (1927-1928) marcaron un hito en la historia de la música country y constituyeron las primeras grabaciones de músicos legendarios como Jimmie Rodgers y la Carter Family.

Por Antón García-Fernández. Memphis, Tennessee

Johnny Cash lo dijo en una ocasión con claridad meridiana: “Fue el acontecimiento más importante de la historia de la música country”. Ni más ni menos. Las palabras se refieren a las sesiones organizadas por Ralph Peer para la compañía discográfica Victor en 1927 en la pequeña ciudad de Bristol, que se encuentra a caballo entre los estados de Tennessee y Virginia, y el bueno de Johnny no exageraba. No en vano, esas sesiones supusieron el descubrimiento de dos grandes leyendas del género como son Jimmie Rodgers y la Carter Family, pero además, en ellas participaron importantes nombres del old-time como Ernest V. Stoneman, Blind Alfred Reed o B.F. Shelton.

Sin duda, el productor Ralph Peer se encontraba, como suele decirse, en el lugar perfecto en el momento adecuado. Era la segunda mitad de la década de los 20, un par de años antes de la caída de la Bolsa de Wall Street, y el mercado discográfico estaba en plena efervescencia. Además, hacía relativamente poco que los responsables de sellos discográficos como Columbia, Okeh y Victor, habían descubierto una mina de oro aún por explotar escondida en las regiones sureñas, esa música que todavía no se llamaba ‘country’ ni ‘country and western’, sino que empezaba a conocerse mediante etiquetas como ‘hillbilly’ u ‘old familiar tunes’.

miércoles, 20 de julio de 2011

Merle Haggard: "Working In Tennessee"


Grandes noticias para todos los aficionados a la música country auténtica. El legendario Merle Haggard editará su segundo trabajo con Vanguard Records el próximo 4 de octubre. El álbum contendrá nuevas creaciones poéticas de Merle Haggard, algunas contribuciones familiares y un par de joyas de Johnny Cash. ¿Qué más se puede pedir?

martes, 19 de julio de 2011

Johnny Cash no estaba en casa


Que a Johnny Cash le gustaba embellecer y mitificar las historias no nos cabe duda. La última ha quedado al descubierto por boca de su protagonista, Kris Kristofferson, quien afirma que cuando buscaba una oportunidad musical y fue a ver a Johnny Cash en su helicóptero para entregarle una demo el Man in Black no estaba en casa como afirmaba el artista de Kingsland.

Enfado de Dale Watson

Tiger Airways perdió su maleta con CD´s valorados en 3.000 dólares

Hace un par de años la aerolínea United Airlines le rompió una valiosa guitarra Taylor al cantante canadiense Dave Carroll. El grupo Sons of Maxwell, del que Carroll es el líder, se disponía a volar desde Halifax (Canadá), hasta Omaha, previa escala en Chicago. Así fue que otra pasajera vio desde su asiento cómo los trabajadores de la compañía aérea que trasladan el equipaje lanzaban despreocupadamente las guitarras que volaban por los aires.

martes, 12 de julio de 2011

Teea Goans: 'Letter From God'

Nuevo single y vídeo

Comentábamos recientemente que no todo está perdido en Nashville. Mientras el nashpop arrasa con casi toda la herencia musical de raíces hay unos cuantos bravos luchadores en recordarnos que la música country es otra cosa, que el ayer, tiene continuación en el presente y quizás un mañana. Una de esta heroínas de la nueva hornada country es Teea Goans. Teea podía haber escogido el camino fácil, tiene una excelente presencia y una maravillosa voz, y podría haber cantado nashpop pero esta artista nacida en el viejo Missouri, que creció escuchando la radio de onda media de su abuela y a todas las grandes leyendas de la música country, optó por ser ella misma, por cantar lo que ama: la auténtica música country.

Ya a los tres años de edad, Teea cantaba en la iglesia local y a los 8 ya había ganado su primer concurso de talento musical en el Truman Lake Opry, donde entraría como miembro tan sólo un año más tarde y donde siguió tocando hasta los 17 años de edad. Durante ese tiempo conoció a estrellas inmortales del country como Bill Anderson, Little Jimmy Dickens y Grandpa Jones.

La "Talk Box"

  • Fue inventada por Alvino Rey, un guitarrista de steel
  • También se utilizó en la música country
Los aficionados musicales más veteranos aún recuerdan al cantante de pop rock Peter Frampton cantando a través de un tubito que deformaba la voz. Fue en 1976, Frampton editó el álbum "Frampton Comes Alive!" grabado un año antes en San Francisco. Aquel álbum que llegaría a vender 16 millones de copias contenía dos temas 'Show Me the Way' y 'Do You Feel Like We Do' grabados con Talk Box, un aparato con micrófono de carbono que modulaba el sonido de la guitarra eléctrica utilizando la garganta humana como filtro.

domingo, 10 de julio de 2011

The Johnson Mountain Boys: Renovación del bluegrass clásico


Por Alberto García, Cuenca.

La trascendencia del grupo en la especialidad, con una corta historia en las décadas ochenta y noventa, viene marcada por la unión de cinco especialistas notables y queremos recordar, en principio y entre ellos a un personaje singular, el fiddle Eddie Stubbs que siguió muy comprometido con la country music y su rama, el bluegrass.

jueves, 30 de junio de 2011

Festival de Música Country de CatalunYA!

La desaparición del emblemático club Nashville, en otros tiempos organizador del Festival Mr. Banjo deja a las claras la progresiva debilidad del country catalán que, de una cultura minoritaria en auge, la country & western, va camino de convertirse en una muestra cultural endémica y amenazada de extinción si no se endereza urgentemente esta tendencia. ¿Cómo? Ahí está la madre del cordero.

Hace dos años, al inaugurar el blog "Soy Country" antecesor de esta página web, mi primer post fue "Festival de Música Country de CatalunYA!". Hoy lo he vuelto a leer. A mi pesar el tiempo me da tercamente la razón. Los problemas de ayer son mayores hoy y la tendencia nos conduce a la inanición. Releámoslo:

miércoles, 29 de junio de 2011

Ronnie Milsap: "Country Again"

El próximo 26 de julio Ronnie Milsap editará un nuevo álbum con un título muy rotundo: "Country Again" (Country de nuevo). Ronnie acaba de terminar el video de la canción que se convertirá en el primer single 'If You Don’t Want Me To (The Freeze)' que comenzará su andadura promocional el 18 de julio con un baile añadido. No obstante el pistoletazo de salida lo dará antes, el 16 de julio, en el Grand Ole Opry.

Este disco del veterano cantante es el resultado de una unión entre Milsap Music Group y Bigger Picture Group.

Demasiada gente ignora que Ronnie Milsap es uno de los cantantes country con más número uno en su haber, fruto de su meteórica carrera en el country pop de los 70 y 80, con temas muy especiales como 'Smoky Mountain Rain', '(There’s) No Gettin’ Over Me', 'I Wouldn’t Have Missed It for the World', 'Any Day Now' o 'Stranger in My House'. Un country pop que, obviamente parece hard core country hoy en día en vista de donde hemos llegado.

sábado, 25 de junio de 2011

Canciones de la Guerra Civil Americana (II)

When I think about country music, I think about America
(Cuando pienso en música country, pienso en América)

Johnny Cash


(Johnny Cash caracterizado como el abolicionista John Brown en la serie "Norte y Sur")

Seguimos conmemorando el 150º aniversario del inicio de las hostilidades de la Guerra de la Secesión norteamericana. Jordi Guasch abrió esta serie de artículos y nos mostró las canciones contemporáneas del conflicto bélico más famosas y determinantes y hoy Hanny Haakmann bucea en la historia de la música americana para descubrirnos el impacto musical de un conflicto que segó la vida de miles de jóvenes y cuya influencia se dejó sentir, al menos, durante un siglo más en muchos lugares del Sur.

viernes, 24 de junio de 2011

Vince Gill: Estrella del Paseo de la Fama de Hollywood

Edita su nuevo single 'Threaten Me With Heaven' este mes

El cantante country y hall of famer Vince Gill será uno de los homenajeados con una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood en 2012 junto a otras rutilantes estrellas de la farándula como Jennifer Aniston, Jennifer Lopez, David Foster, Heart y otros. Vince que se mudó a Los Ángeles con tan sólo 19 años de edad tiene una afinidad especial con la ciudad y confiesa: "Cuando viví allí era tan joven que no había logrado mucho de nada. Así que el pensamiento de que un día tendría una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywoodand era absurdo. Era una tontería. No estaba siquiera entre mis pensamientos".

La primera vez que actuó en Los Ángeles fue en el famoso Troubadour. Tocaba con Sundance, un grupo de bluegrass que lideraba Byron Berline y que era el telonero Guy Clark. “Resulta que Emmylou Harris estaba allí, y Rodney Crowell y Guy Clark", dijo Vince, "Toda esa gente de la que no tenía idea que iba a moldear mi futuro".

jueves, 23 de junio de 2011

Glen Campbell se retira

  • Ha anunciado que padece Alzheimer
  • Editará un último disco
  • Realizará una gira internacional de despedida
Otro mazazo para la música country y ya van no sé cuantos. Este miércoles, Glen Campbell anunció en nota de prensa que padece Alzheimer en sus estadios iniciales -fue diagnosticado hace 6 meses-, y que planea editar su último disco a finales de agosto. Ha contado la historia para la revista People´s Magazine que saldrá este viernes a la venta.

"Ghost On The Canvas" se editará el 30 de agosto en el sello discográfico Surfdog Records con una nómina de lujo nada convencional con canciones de Paul Westerberg, Jakob Dylan, Robert Pollard y Teddy Thompson y la colaboración de Chris Isaak, Dick Dale, Billy Corgan, Brian Setzer, Rick Nielsen, Roger Manning y The Dandy Warhols. El álbum lo produce Julian Raymond, que también coescribió unas cuantas canciones con Campbell.

Además, Glen Campbell celebrará la edición de este su último álbum y su carrera de 7 décadas en la música country con un tour mundial de despedida titulado precisamente así: "The Glen Campbell Goodbye Tour".

En el iPod del soldado

Johnny Cash y Dolly Parton


La guerra, la peor de las tragedias humanas, puede llegar a convertirse en un trabajo monótono, rutinario y, aún así, delirante. Eso es lo que nos contaba ayer por la mañana Pilar Maurell en el Diario ADN, con motivo de la publicación  de tres libros dedicados a relatar la vida de los soldados en la guerra de Afganistan y Vietnam. Conflictos enquistados en las raíces del tiempo donde la moderna caballería arrasa de primeras para luego quedar atrapada, olvidada y acorralada en sus bases. Guerras sin vencedores ni vencidos donde los soldados tratan de mantener la cordura y ser personas entre el miedo, el compañerismo y la subida de adrenalina o el aburrimiento atroz.

lunes, 30 de mayo de 2011

'Together You and I'. Lo nuevo de Dolly Parton

Single country pop de Dolly Parton

Sale a la venta el nuevo single de Dolly Parton, ‘Together You and I’. Alejada de los caminos rurales Dolly se adentra de nuevo en el engañoso glamour de la Music City. La composición ha sido escrita por la propia Dolly, y es el adelanto del álbum ‘Better Day’, que llegará el 28 de junio.

Mientras tanto se rueda el vídeo del tema. En su página web han convocado un concurso entre los internautas para hacerles partícipes del mismo y ver un mensaje especial para los fans.

Dolly Parton ya está promocionando el single y el lanzamiento del nuevo álbum por las televisiones norteamericanas, como el programa de Ellen DeGeneres. No esperemos nada profundo, ni siquiera musical, sino anecdótico. Y para muestra un botón. Ellen le pregunta a Dolly si simpre va maquillada. Dolly dice que siempre está preparada para una emergencia. Bueno es saberlo.

Gira española de The Country Side of Harmonica Sam: "¡Traed vuestros zapatos de baile!

Entrevistamos a Harmonica Sam, el frontman de la banda sueca The Country Side of Harmonica Sam, a unos días del comienzo de su gira español...