V Edición KWC American Fest. Sábado 24 de junio. Elvis Special Edtion.

domingo, 18 de junio de 2017


Un año más se celebra el KWC American Fest. Y un año más tenemos la oportunidad de entrevistar a Emilio KWC, ya con una perspectiva histórica del evento.

escountry.com: Emilio, 2016 fue una edición accidentada que empezó con un nuevo cambio de ubicación –a un lugar excelente todo sea dicho pero “cambio” al fin y al cabo- y que vino acompañada de una suspensión a causa de la lluvia y un retraso del festival a la única fecha en que se podía celebrar. Pero, a pesar de las dificultades, habéis decidido apostar por una quinta edición, repetís ubicación, repetís formato, pero sin duda nos encontramos ante un festival completamente renovado… de momento, hay una bajada de precio espectacular a sólo 10 euros… ¿Hay un antes y un después en la forma de afrontar este festival?

The Palomino Club, North Hollywood, Los Ángeles. Un club de leyenda.

viernes, 31 de marzo de 2017

Auge y ocaso del country californiano


¿Qué ha ocurrido en California en los últimos años?, ¿dónde han quedado los barn dances de los años 30 y 40?, ¿dónde quedó el Bakersfield Sound de los 60 y 70?, y ¿el country alternativo de los 80 y 90?. En este artículo intentaremos clarificar la evolución de la música country californiana desde los años 30 a la actualidad.

Los orígenes de la música country en California.

De los singing cowboys al western swing.

La Gran Depresión tras el crack del 29 causó el caos en la mayor parte de la nación americana. En la Texas rural y en Oklahoma el empobrecimiento comenzó cuando sus efectos eran más devastadores en el resto del país tras el hundimiento de las bolsas. La fichas del dominó cayeron de su lado. A esta catastrófica situación se sumaron diversas tormentas de polvo que destruyeron innumerables granjas, así que miles de personas de Texas y Oklahoma tuvieron que hacer frente al hambre, y tuvieron que emigrar al oeste. Este evento inspiró a John Steinbeck para escribir el famoso clásico "Las Uvas de la Ira". 


La música country no fue ajena a esta tragedia y, a raíz de ella, surgió otra de las mecas de la música country: California, el “Golden State”, música de raíces procedente de la fusión de las baladas angloceltas traida previamente por los emigrantes sureños de la fiebre del oro con la música propiamente “country” importada por los emigrantes okies y sureños (Oklahoma, Texas, Arkansas y Louisianna principalmente) en la Gran Depresión. De forma que llegó a ser conocida despectivamente como “Okie music”. Y más tarde como West Coast Country o Bakersfield Sound para identificar el estilo concreto nacido en la ciudad californiana de Bakersfield.

Con el auge del cine western y las producciones del Hollywood de los años 30 con los "singing cowboys" como Gene Autry, Roy Rogers, Tex Ritter, Rex Allen y, especialmente, a Ken Maynard, que realmente fue el singing cowboy que grabó por primera vez, el género musical western se asoció rápidamente al country siendo conocido durante muchos años como country & western, inflamando todo el sur y las zonas rurales de Estados Unidos y tierras tan lejanas como Nueva Zelanda y Australia a través del pionero Tex Morton.

Una de las canciones más conocidas de Gene Autry es "Mexicali Rose" que más tarde adoptase como suya otro grande de la canción Jerry Lee Lewis:


El fenómeno de las big bands swing también caló en la música country que mezclado a la perfección con el western creó el western swing (además de otras influencias como polka, dixieland, folk, blues, etc), con artistas de la talla de Bob Wills, Spade Cooley, Milton Brown, Jimmy Wakely… siendo su época dorada en los años 40, y uno de sus centros más activos la costa oeste con salones de baile míticos como Los Angeles County Barn Dance en Venice, el Pier Ballroom, el Town Hall Ballroom en Compton, el Plantation en Culver City, el Baldwin Park Ballroom o el Riverside Rancho en Burbank, Southern California.

Curiosamente ya por entonces la polémica sobre la música vs baile estaba servida. Pero el western swing arrasaba en California y Bob Wills llegó a tocar tres noches seguidas en Los Ángeles Country Barn Dance para unas 15.000 personas por noche y no eran extraños los bailes en los que había unas 10.000 personas. Con suerte podías aspirar a entrar un miércoles…






Era la época del San Antonio Rose de Bob Wills, Pistol Packin´ Mama de Al Dexter, Shame, Shame On You de Spade Cooley, Smoke, Smoke Smoke de Tex Williams...



Tras la segunda guerra mundial, y aunque siguieron los éxitos western swing como Oklahoma Hills, canción de Woody Guthrie que su primo Jack mejoró y lanzó al éxito, el gobierno federal gravó con un 30% de impuesto los locales de baile lo que unido al auge del jukebox contribuyó al fin del apogeo del western swing y la música en vivo con el cartel de “No Dancing Allowed” (No se permite bailar) de muchos honky tonks. Sumado a otros impuestos era casi imposible sostener el baile y mucho menos los maxilocales de antaño.



Nace The Palomino Club en North Hollywood

Sin embargo en 1949, ya con los impuestos bajados al 20 % se abrió el Palomino Club de Hank Penny y Armand Gautier, que si bien no ofrecía country todas las noches, era uno de los focos sociales de North Hollywood. Bob Wills fue el primer artista en tocar en el nuevo club dirigido por Penny y Gauthier.

Hank Penny (1918-1992) y sus Radio Cowboys son el ejemplo perfecto de esa fusión entre country y jazz que se dio en llamar western swing. Si bien nunca llegó a alcanzar la popularidad de Bob Wills o Spade Cooley, Penny tenía una idea muy clara de cómo quería que su música sonase, dando siempre la oportunidad a sus músicos de demostrar sus habilidades instrumentales. Los Radio Cowboys eran conocidos por la frescura y los toques jazzísticos de su música, y además, Penny tenía una preferencia especial por las canciones con letras divertidas y picantes como "Let Me Play with Your Poodle" o "The Freckle Song".

Sus bandas sirvieron siempre como plataformas de lanzamiento para grandes instrumentistas del western swing como Noel Boggs, Louie Innis, Roy Lanham, Speedy West o Joaquin Murphey. En el momento en que inició su aventura al frente del Palomino, Penny había construido ya una sólida reputación merced a sus apariciones en la radio y en la televisión y a grandes grabaciones como "Flamin' Mamie" o "Won't You Ride in My Little Red Wagon".

Por aquel entonces comenzaron a florecer otras bandas y otros focos de actividad country como Floyd Hodges y los Texas Tornadoes en Fresno, Smiley Maxedom en Tulare, Tommy Hays and the Western Swingers en Bakersfield, el hermano de Bob Billy Jack Wills en Sacramento, donde Bob había comprado el Aragon Ballroom en 1947 y se había trasladado a vivir allí (en los 50 tuvo su propio show de televisión en Los Ángeles).

El bulevar Lankershim en los años 50

El local del Palomino Club ubicado en el 6907 del bulevar Lankershim fue alquilado en 1952 a Amos Emery ‘Pat’ Yeigh of Wyoming, y Bill y Tom Thomas de Indiana (que más tarde compraron el club).

En 1956, cuando Pat Yeigh vendió su participación se había convertido en el club de música country más importante del Valle de San Fernando, con un área de casi 2500 metros cuadrados y, de ellos, más de 400 destinados al baile y fichando a a los artistas más populares del momento. Aquellos que salían por la naciente televisión y por la radio. El club recibió un espaldarazo cuando en 1959 el Riverside Rancho en Silver Lake cerró sus puertas dejando a sus intérpretes libres para actuar en el Palomino.

El Palomino Club era muy famoso porque, además de ser el night club top del momento, era un bar abierto a partir de las 6 de la mañana hasta la tarde cuando los artistas ensayaban y los fans podían seguir los ensayos gratis. A menudo los artistas ofrecían mini conciertos para estos seguidores. Por si fuera poco, tenían acceso libre a los vestuarios y al backstage, por lo que la relación entre los artistas y los fans era muy estrecha y les saludaban, firmaban autógrafos, etc.

Durante los 50 y los 60 la mayoría de los grandes artistas country actuaron allí, especialmente todos los artistas Capitol, que tenía su base en Los Angeles, muchos de los cuales grababan con Ken Nelson, el legendario productor de Capitol. Según Los Ángeles Times el Palomino Club era el club de música country más importante de la costa oeste y por su escenario pasaron artistas como Jerry Lee Lewis (hay diversas grabaciones de estas actuaciones), Buck Owens, Johnny Cash, Patsy Cline, Linda Ronstadt, Hoyt Axton, Willie Nelson y un largo etcétera de artistas country. El Palomino fue votado durante 6 años seguidos como el club número 1 por la Academia de Música Country & Western.

A principios de los años 70 el Palomino comenzó a incluir a artistas de rock & roll o de country rock como los Flying Burrito Brothers, con álbum editado en directo desde el legendario local. Y también fue el origen de Los Eagles.


En 1978 la película Hooper, protagonizada por la pareja de ficción de moda de aquella época Burt Reynolds y Sally Field se grabó allí.



En los años 80, el Palomino Club se convirtió en la sede del “cowpunk” y por su escenario pasaron gente como Rosie Flores, Lone Justice, The Long Riders y el gran Dwight Yoakam. Emmylou Harris solía poner el cartel de “no hay entradas”.

Artistas como Elvis Costello y Neil Young atraían a masas ingentes de fans y muchos artistas subían al escenario sin ser anunciados como artistas invitados. En la noche del 17 de febrero de 1987 subieron George Harrison, John Fogerty, Bob Dylan, Jesse Ed Davis y Taj Mahal para improvisar algunos de sus temas.

Tras el fallecimiento de sus propietarios originales, Billy y Tommy Thomas, el club entró en dificultades económicas para atraer a grandes artistas a un local relativamente pequeño y acabó cerrando en 1995. Hoy el local lo ocupa un horripilante salón de bodas y festejos de nombre francés que sirve comidas continental, rusa, armenia, mexicana y persa. Para echar a correr y no parar hasta Texas.

Afortunadamente para quitarnos el mal sabor de boca tenemos algunos testimonios audiovisuales del Palomino Club en sus últimos años, los de la movida country alternativa y el nuevo tradicionalismo como The Plowboys con Kevin Bamford, que luego ha seguido carrera propia en solitario:



Melba Toast presentaba un curioso Country Music Video Magazine realizado en el año 1990, en plena era del nuevo tradicionalismo, con una edición curiosa y simpática, algo loca, y actuaciones filmadas en el mítico Palomino Club.

Country Music Video Magazine Vol 1- Homenaje a Ricky Nelson (1990)
Melba Toast, Ronnie Mack, Dale Watson, Rosie Flores, Candye Kane y Ray Campi, entre otros.



Country Music Video Magazine Vol 2- Western Night (1990)
Melba Toast, The Cowboy Jubilee con Mark Thornton, Reine River, entre otros.



Country Music Video Magazine Vol 3- Ronnie Mack´s 3º Anniversary (1990)
Melba Toast, Boy Howdy (Jeffrey Steele), Lucinda Williams. BigJay McNeely.



Country Music Video Magazine Vol 3- All-Gal Night At The Barndance (1990)
Melba Toast, Rose Maddox, Jann Browne, Mandy Mercier.



Desgraciadamente el cierre del Palomino Club fue el símbolo de una época que se acababa, la pérdida gradual de la influencia cotidiana de la música country en la escena californiana.

El cierre de la única emisora country de Los Ángeles en 2006 causó conmoción en la comunidad country estadounidense porque era todo un símbolo de lo que podría ocurrir en el país a medio y largo plazo. Luego volvió pero para ser una mera correa de transmisión del pop de Nashville.

Los Ángeles y su área metropolitana tienen una población de más de 17 millones de habitantes. Se trata, por tanto, de la segunda mayor ciudad de Estados Unidos y uno de los motores económicos del estado. Todo un símbolo en el que la población hispana ronda el 40 %... y sigue creciendo, pero una comunidad a la que no se ha sabido atraer a la música country.

Nuevos valores como Sam Outlaw o Buck Ford están ayudando a revitalizar el country californiano, pero mucho nos tememos que su influencia nunca será la misma.

Festival Cowboy Boots. 11, 12 y 13 de febrero. Barcelona

martes, 2 de febrero de 2016

  • Entrevista a Toni Parera, organizador del festival
  • El evento sube el listón con grandes actuaciones y el show de Billy Yates.

escountry.com: Toni, el año pasado hablábamos de primera experiencia, se consiguieron y sobrepasaron ampliamente los objetivos marcados, pero este año el Cowboy Boots ha superado las expectativas más optimistas y habeis conseguido un cartel musical internacional de primera línea auténticamente country que os convierten en el festival musical más importante del estado, sumado a un interesante cartel de line dance. ¿A qué se debe este salto cualitativo y cuantitativo?

Toni Parera: Este año tenemos un cartel de primera, todo es fruto del trabajo y horas de negociación y acuerdos llegados con los artistas internacionales. 

El festival debe ir creciendo poco a poco para ir tomando repercusión y trascendencia. El sector del line dance es muy importante también en Catalunya y hemos este año contamos con una sala más dedicada al sector.

Hank Jr.: "It´s About Time" (2016)

miércoles, 28 de octubre de 2015

Ayer se anunció en Nashville el lanzamiento del nuevo disco de Hank Williams Jr. "It´s About Time" con el sello Nash Icon Records Country para el próximo 15 de enero. El miércoles de la semana que viene se publicará a nivel mundial el primer single del álbum 'Are You Ready for the Country', un dúo con un ídolo del star system nashpop Eric Church, y en Estados Unidos a través de las estaciones de radio Cumulus. La fecha elegida no ha sido al azar porque esa misma tarde, Hank Jr. y Eric Church abrirán la gala de ese aquelarre nashpop en que se han convertido los CMA Awards, los premios de la Asociación de Música Country Americana dominada por la industria discográfica.

“Are You Ready for the Country”, fue escrita por Neil Young y fue precisamente Waylon Jennings, uno de los mentores musicales de Hank Jr., quien la llevó al éxito en listas country. Según Hank Jr.: "No puedo estar más feliz de trabajar con Scott Borchetta y el equipo de BMLG”. Bajo estas iniciales se encuentra el sello Big Machine, el sello descubridor de Taylor Swift y su padrino, Borchetta, uno de los personajes que más han contribuido al derribo de la música country mainstream. Pero Borchetta no es un lelo, precisamente, sabe que detrás de las grandes estrellas country hay mercado, dólares y seguidores. De ahí el lanzamiento de este nuevo formato Nash Icon a varios niveles, discográfico, radiofónico... Todo, con tal de exprimir la fruta country madura.

Julian Raymond, productor de Glen Campbell o Cheap Trick, y ganador de un premio Grammy, ha producido el disco de Hank Jr, en el cual se han incluido versiones de “Mental Revenge” o “Born to Boogie” con Brantley Gilbert y Justin Moore más Brad Paisley en la guitarra, así como nuevas canciones escritas por Hank Jr: “Dress Like an Icon”, “It’s About Time” o “Just Call Me Hank” (Llámame Hank a secas). Le convendría recordar que tiene padre e hijo.

"It´s About Time" es el álbum número 37 de Hank Jr. en una carrera que abarca 6 décadas y más de 70 millones de álbumes vendidos, 20 álbumes de oro, 6 álbumes de platino y todo tipo de premios musicales, que no incluye, por cierto, su inclusión en el Country Music Hall of Fame, ya que lo mencionabamos ayer.

Con esta nueva incursión musical Hank Jr. se ha arrimado al sol que más calienta, el de la gran industria que se cargó la música country mainstream, pero que quiere seguir haciendo negocio con sus cenizas. Y para ello se deja colar mochuelos clónicos como Eric Church, Brantley Gilbert o Justin Moore, para aumentar ventas y crear show. Y no dudamos que unos cuantos temas de este nuevo trabajo nos vayan a gustar. Han Jr. es country. Lo que no nos gustan son sus malas compañías.

Listado de canciones:

1. “Are You Ready for the Country” featuring Eric Church (Neil Young)
2. “Club U.S.A.” (Tony Stampley, Bonnie Swayze)
3. “God Fearin’ Man” (Chris Janson, Brandon Kinney, Kendell Marvell)
4. “Those Days Are Gone” (Chris Janson, Brice Long, Terry McBride)
5. “Dress Like An Icon” (Hank Williams Jr.)
6. “God and Guns” (Mark Stephen Jones, Travis Meadows, Bud Tower)
7. “Just Call Me Hank” (Hank Williams Jr.)
8. “Mental Revenge” (Mel Tillis)
9. “It’s About Time” (Hank Williams Jr.)
10. “The Party’s On” (Hank Williams Jr., Joe Kent, Tony Stampley)
11. “Wrapped Up, Tangled Up in Jesus (God’s Got It)” (Reverend Charlie Jackson)
12. “Born to Boogie” featuring Brantley Gilbert, Justin Moore and Brad Paisley (Hank Williams Jr.)

Four Roses Fest

domingo, 18 de octubre de 2015


Ayer vivimos una jornada intensa en el primer Four Roses Fest. Un evento montado a lo grande en el Palacio de los Deportes de Madrid con 5000 metros cuadrados destinados al evento y una asistencia máxima -por limitaciones de aforo- de 2500 personas, aunque en ningún momento se llegó a esa cifra, sino que anduvo entre unas mil y pico y 2000 personas a lo sumo.

III Festival Country &Western de Madrid: 5 de septiembre

domingo, 2 de agosto de 2015


  • ÚLTIMA HORA: El III Festival Country & Western de Madrid acogerá el Campeonato nacional NBHA de Barrel Racing & Pole Bending de monta western.
  • Marcos Sendarrubias, The Jackpots y el trio revelación a nivel europeo Moonshine Wagon completan el atractivo line up a nivel musical de este festival
  • El festival madrileño se consolida como uno de los principales festivales de country & western de referencia del estado.
  • Emilio KWC, director del festival, nos adelanta todos los puntos fuertes de esta cita imprescindible.

escountry.com: Aquí estamos Emilio, un año más tarde con una gran noticia. El III Festival Country & Western de la KWC Americana ya es una realidad y por si fuera poco llega con fantásticas novedades. Para empezar hay cambio de lugar y volvemos al Rancho El Encuentro, el recinto del primer festival que tan buen sabor de boca nos dejó a todos ¿cómo se ha gestado este regreso?

Emilio KWC: Pensamos que El Encuentro es uno de los lugares más idóneos de la zona centro peninsular para mezclar ese olor a sudor de caballo y barbacoa americana con el polvo de las botas y la música country. Estar en El Encuentro, es como estar en un trocito de Texas por unas horas.

Por lo demás, como bien sabéis, nuestras principales premisas a la hora de organizar un evento de estas características son la seguridad y la comodidad de nuestros visitantes y eso es algo que El Encuentro por diseño y voluntad nos ofrece de forma sencilla.

Madrid Country +

viernes, 26 de junio de 2015

No es habitual que se junten en un escenario tres de los grupos que más tienen que ver con la pervivencia y crecimiento de nuestro género en el estado español. Nos referimos a los catalanes Alex T. & His Hot Saddles, The Barroom Buddies y a los madrileños Chisum Cattle Co. Cada uno a su estilo, cada uno a su ritmo, están haciendo borbotear el caldo country que está empezando a producir interesantes sabores y aromas. Para empezar los tres grupos están componiendo sus propios temas, una condición necesaria para pasar de grupo de covers -dicho con todos mis respetos porque también gusta y entretiene a la gente-, a un grupo musical con idioma musical propio y con cosas que contar, con una impronta personal que marca la diferencia y sube enteros en el ranking de grupos musicales. Solo les falta sellar con broche de oro discográficamente esta meritoria evolución artística. Y en el caso de la Chisum el depegue es inminente.

Bob Marshall: "Horses That Run Far Away" (2015)

lunes, 11 de mayo de 2015

Bob Marshall es otro de esos genuinos singing cowboys que cantan al trabajo duro del vaquero (que ejerce en Oretonville, en el condado de Oakland, Michigan), a la naturaleza, a la aventura del Far West. Pero al mismo tiempo Bob es consciente del tiempo en que vive y mezcla en su trabajo musical western los ritmos del country contemporáneo.

Bob comenzó a tocar la guitarra a los 10 años de edad en la granja donde creció -es cowboy de segunda generación- y trabajó como vaquero desde joven participando en los rodeos locales lo que influyó en sus composiciones del género que incluye en su último disco "Horses That Run Far Away" lanzado a principios de este año. Temas como “Real Cowboy,” “Father’s Day” y la bella “Hats to the Sky”.

Arrollador concierto en Madrid de JP Harris.

domingo, 26 de abril de 2015


Brutal concierto de JP Harris ayer en Madrid y llenazo total. Más de 200 personas abarrotaban la Sala Boite Live de Madrid (más que todos los asistentes de Barcelona y Valencia juntos) para arropar a uno de los más destacados artistas honky tonk que están llevando el género al siglo XXI sin perder las esencias originales, ni las raíces. Nos comentaron nuestros amigos catalanes y valencianos que se preparaba una de las buenas por Madrid y tenían razón. Allí salió JP Harris, natural de Montgomery (Alabama) como un torero al ruedo para dar la talla ante las grandes expectativas que teníamos en él. Y no defraudó en absoluto, sino todo lo contrario, reforzó la idea que veníamos anunciando: iba a ser un concierto histórico para recordar. Y así fue.